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lundi, 14 juin 2010

Vancouver ! Vancouver ! This is it !

David Johnston, Coldwater Ridge, 17 mai 1980Dimanche 18 mai 1980, 8 heures 32. Le volcanologue David A. Johnston était en train de communiquer par radio ses dernières observations à son quartier général de Vancouver (Oregon). Soudain, un tremblement de terre de magnitude 5.1 provoqua un gigantesque glissement de terrain sur la face nord du mont Saint Helens, mettant brutalement au contact de l’air une poche de magma et de gaz sous très haute pression. En 40 secondes, une nuée ardente allant presque à la vitesse du son, pulvérisant et brûlant tout sur son passage, fondit sur Coldwater II, le poste d’observation du volcanologue imprudemment installé sur une crête à moins de 10 km. “Vancouver ! Vancouver ! This is it ! ” : ce furent les dernières paroles de Johnston. On ne retrouva jamais son corps.

 

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